La FDA aprueba el uso de Benlysta para niños y adolescentes con lupus

Los niños y adolescentes que viven con lupus ahora pueden ser tratados con el uso intravenoso de Benlysta (belimumab), la única terapia biológica desarrollada y aprobada especialmente para el lupus, ahora que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EEUU ha aprobado su uso en niños de tan solo cinco años años de edad. Benlysta ha sido aprobado para el tratamiento del lupus en adultos en 2011.

Esta aprobación representa un gran avance para el tratamiento del lupus infantil, que puede ser más agresivo y grave que en los adultos. Los síntomas del lupus infantil son más intensos y la enfermedad puede tener efectos a largo plazo en el crecimiento, la calidad de vida de un niño y hasta el tiempo que viven. Se estima que hay hasta 10,000 niños con lupus en los Estados Unidos. Desconocemos cuántos en España.

Antes de esta aprobación, los niños y adolescentes solo tenían acceso a medicamentos más antiguos y menos tolerables que se habían desarrollado para otras enfermedades y nunca se habían probado en niños para tratar el lupus. Las terapias como corticosteroides, antipalúdicos y agentes inmunosupresores a menudo tienen consecuencias graves y debilitantes para la salud por el uso a largo plazo en adultos y más en niños. 

Entre el 10 y el 20 por ciento de todos los casos de lupus se desarrollan durante la infancia. Las personas diagnosticadas en la infancia tienen más probabilidades de tener mayores tasas de daño a los órganos que las personas diagnosticadas como adultos. La Lupus Foundation of America reconoció estos desafíos y en 2006 estableció el primer y único programa nacional de investigación de lupus infantil, el Programa de Investigación de Lupus Pediátrico Michael Jon Barlin. Este programa apoya los descubrimientos en la investigación de lupus infantil y ha financiado estudios importantes para desarrollar mejores formas de tratar y manejar el lupus en niños y adolescentes.

Por ejemplo, la Dra. Kathleen Sullivan, Jefa de División de Alergia e Inmunología del Hospital de Niños de Filadelfia, recibió fondos de la Fundación para un estudio de cinco años para facilitar el desarrollo de herramientas de diagnóstico no invasivas para la nefritis lúpica pediátrica. Sullivan está trabajando para desarrollar una prueba simple que pueda medir la evaluación en tiempo real de la actividad del lupus en los niños.

En 2017, la Fundación comenzó una asociación con la Alianza para la Investigación de la Artritis y Reumatología Infantil (CARRA, por sus siglas en inglés) para reunir la defensa y la investigación sobre el lupus infantil. El objetivo es identificar las áreas de mayor necesidad en la investigación y el cuidado del lupus infantil y luego trabajar en colaboración para llenar los vacíos.

Obtenga más información sobre el programa de investigación de lupus infantil .

Noticia original en Lupus Foundation of America

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